世锦赛TS战队巡礼:渴望嘉年华的救赎

1

  2015嘉年华世锦赛近在眼前,八支来自世界各赛区的顶尖队伍都在筹备有史以来最大的比赛。Tempo Storm从他们获得这个名字的那一天起,就一直在期待这个时刻。

  2014年,在风暴英雄技术测试时期,社区就开始组织一些小型的比赛,为暴雪新游戏的高水平竞赛做准备。在这些早期的比赛中,一支队伍在北美崛起:Symbiote Gaming(下称SMG)。

  SMG由五个立志成为世界最顶尖的选手组成。由于风暴英雄尚在A测,没有太多电竞俱乐部进入,暴雪挑选了4支队伍,邀请参加2014暴雪嘉年华的表演赛。这个赛制曾在社区中激起一些反对之声,但暴雪的主要目标在培养传统电竞俱乐部对新游戏的关注和兴趣。

  SMG的队员来到嘉年华并观看了这些受邀队伍在嘉年华表演赛上的表现,也确信他们想在这个舞台上竞技。首先,他们需要一个赞助商支持他们完成梦想,来让队员能够专注于训练。队长Wade ‘Dreadnaught’ Penfold在一次社区活动中表示,曾参加过嘉年华的某个俱乐部曾与SMG接洽,但由于只提供暂时的合约,不符合他们的期待。在2015年1月,他们与Tempo Storm(下称TS)一拍即合。这家新成立的俱乐部只有炉石传说一个项目,而TS召集了SMG的队员,在亚利桑那州建立了俱乐部。

  嘉年华之后的一段时间,TS花费了一点时间来登上风暴的职业舞台。像Cloud 9 Maelstrom(现Cloud9)和Barrel Boys(现complexity Gaming)都开始赶超TS,使得他们丢失了当初的目标:筹备下一届暴雪嘉年华。直到6月,TS经历了成立以来最艰难的一段时光。在泰坦竞技场第一届和第三届中获得第二名,第二届里拿到第三名,并以又一个第二名的成绩结束了第一届ESL主联赛。

  春去夏来,TS迎来了一位新成员,Chris ‘Zuna’ Buechter,提升队伍的活力。差不多同时,暴雪公布了嘉年华资格的系列赛:三场公开锦标赛选拔五支北美队伍获得美国锦标赛资格,赛区锦标赛来决出两支能参加世界锦标赛的队伍。随着Zuna的加入以及重新明确嘉年华之路的目标,这支队伍拿下了2015WCA美国职业赛以及ESL第二季联赛,在6月底启程第一届北美公开赛。这支队伍如同他们名字所示,如风暴般席卷了整个6月的比赛,在比赛中14胜1负,常常依靠那时流行的战术晋升套路持续给兵线施压。唯一一场失利在六月公开赛的决赛对阵C9,他们过去现在和将来的宿敌。TS,作为A测以来最古老也最成功的战队之一,成为第一支拥有美国锦标赛资格的队伍,重新站回北美风暴的顶端。

  在经历今年早期的低谷之后,7月和8月的公开赛上,TS未尝一败,成为了北美,甚至世界最具统治力的队伍。随着版本变化,新英雄加入,TS总能适应版本制定策略。最常用三刺杀的队伍构成。通常TS首选凯尔萨斯、吉安娜之类的法师,或者有大规模群控技能的远程输出比如扎加拉和希尔瓦娜斯。他们的明显风格之一是游戏后期的决策,总能找到办法赢得关键团战或者地图机制,直推敌人的核心。他们经常在早期比较迟缓,有一些失误,但很少犯一些会让他们输掉比赛的失误。在他们状态最好的时候,早期的失误也不会有,并且提高他们在游戏前期的技巧。

  耀武扬威地接连拿下三个北美公开赛冠军之后,TS在状态最好的时候迎来了他们第一个大型国际风暴英雄赛事,MSI大师赛。Pax Prime在西雅图举行比赛,邀请了来自北美、欧洲和亚洲的队伍。TS在比赛的早期阶段也是宠儿的姿态,战胜了人们熟知的美国战队COGnitive Gaming和Cloud9。在决赛中,他们遇见了来自韩国的MVP Black,一支来自广泛使用双前排体系赛区的强队。MVP Black3:0横扫TS,经常能用他们的前排抓到TS线上、落单和在雇佣兵处的队员。在连续几个月保持不败金身的TS一下子暴露了弱点,在西雅图只获得了第二名。

  最近,在取得嘉年华资格之后,可能会遇到另一只韩国队的TS队长Dreadnaught在谈及对MVP Black的失利时强调:“讲道理,对我们的训练策略有那么一点点改变。针对我们接触游戏的方式,也没很多变化啦。也许有一点,有些我们之前从未考虑过的事情。”他同时挑衅似的指出:“理论上说,MVP没有那么强啦,仅仅是战略的问题,他们的体系和阵容令人印象深刻。”

  TS似乎在ESL第三赛季上应当回归正轨,但在一张地图里战胜了C9之后,他们连续五次败给了这个老对手。他们在国际舞台上的失利似乎让所有对手都掌握了击败他们的诀窍。在美国锦标赛上,许多队伍发现,这种双前排的体系,成为了TS的阿喀琉斯之踵。

  美国锦标赛在拉斯维加斯举行,前两位队伍能够代表美国赛区参加嘉年华。整个夏天以来的第一次,TS不再是赛场的宠儿。许多队伍和解说认为C9希望更大,而TS甚至有可能打不进前两名。TS把质疑放在一边,在小组赛上又一次用他们惯常主宰游戏的方式轻松打败C9。他们使用了新的多前排体系,正如MVP在西雅图用出的那样。再一次,他们展示了自己的风格多变和版本适应能力。他们一路胜利闯进决赛未尝一负,同时取得了嘉年华的门票。

  在决赛,他们又一次和C9相遇,但是结局却翻转了。C9声称他们为决赛准备了大招,而显然抓住了TS的软肋。C9在BO5中轻松拿下前两局比赛,让他们对TS的预测变得似乎很争取额。TS像往常一样离开兵线去收野,几次被抓。然而,TS并没有放弃,扳回了接下来的两局比赛。不幸的是,C9在决胜局又占了上风。他们也成为TS嘉年华之路上唯一击败TS的队伍。Zuna解释道获得嘉年华资格之后的复杂心情,避而不谈输掉决赛,强调了嘉年华世锦赛是他们从2014年建队以来的最终目标:“我们还是会去嘉年华,除此之外别的都不重要。”

  TS的嘉年华之路历经近4个月的赛程,四场大型锦标赛,仅仅输了一场比赛,但他们进入嘉年华的时机似乎对他们并不太好。一支一年来都在巅峰的队伍,打法是否变得可以预测?而当他们从巅峰遭遇连败之后,人们是否会低估他们的实力?每一支参与嘉年华的队伍都有败绩,但唯有TS拥有无可争议的最长连胜。当嘉年华打响时他们会意识到自己不同往日,不同寻常地打拼:他们是挑战者。

  一支最成功的英雄团队如何在最大的赛场中扮演挑战者的角色呢?他们是不是准备好迎接挑战,同时面对各赛区最强的对手还要再一次战胜宿敌C9呢?当然他们不会错过这次机会。正如战队经理Zoia在六月公开赛上说的那样:“2015嘉年华冠军是这支队伍的目标,无论什么事情发生,无论状态好坏,赢得世锦赛是唯一的目标。”

  TS的磨合期早已过去,他们是世锦赛中磨合最久的队伍。他们能在几经游戏版本变化始终在一起,并且在大环境中始终保证强大的地位,在嘉年华上也一定会拿出让对手大吃一惊的战术。当其他队伍浮沉之时,他们自从4月起就没在各大赛事中掉出前2名的位置。尽管最近的三场比赛中他们都拿到亚军,但这也证明了拿到亚军还会失望的队伍是多么的强大。

  进入嘉年华的另一好处,TS也有与其他世界级强队交手的机会——过去并没有这样的机会。随着C9和TS双双拿到嘉年华资格,这两支队伍表示他们终于开始期待在决赛中相遇。在成为彼此最重要的对手以来,这是从来没有过的事情。2015嘉年华世锦赛在即,这两支北美队伍都想证明自己的赛区,所以他们和老对手训练。这是否能迫使他们提高和改进游戏决策?也许他们在美国锦标赛上被预测了战术,受到了一些挫折,但他们生来就是为了嘉年华。这两支队伍有经验和技巧,再次向世界证明他们不仅仅是北美强队。

  TS整装待发,将在10月28日嘉年华比赛周上亮相,向安纳海姆的嘉年华世锦赛进军。